Bye Bye Innerglow Community, you were fantastic !

Once upon a lime, an entrepreneur wanted to jump off a cliff

and build a plane on the way down…

Al jaren ben ik geïntrigeerd en geïnspireerd door mensen die durven, durven anders denken, durven springen en doen, durven risico’s nemen en hun dromen waarmaken. Mensen die met focus, passie, creativiteit, inzet en moed leven. Ik ben zelf opgegroeid in een familie van ondernemers en ik groei al 10 jaar naast de beste inspiratiebron: mijn man. Dankzij deze inspirerende omgeving heb ik geleerd dat klagen niemand verder brengt, maar proberen wel.

DREAMS DON’T WORK

De laatste jaren ben ik tijdens mijn vrije tijd vaker en vaker bezig geweest met business plannen te maken, just for fun. Maar… dreams don’t work, unless you do, so… een 10-tal business plannen later besliste ik de sprong te maken. Het Innerglow concept was geboren. Ik had de juiste ingrediënten gevonden om mijn huidige carriere en mijn passie voor een gezond lichaam in evenwicht samen te ‘blenden’ en een concept, dat mij op het lijf was geschreven, op de markt te lanceren. Een concept waar mijn ervaring in marketing, customer/operation excellence en project management, de perfecte bouwstenen waren om iets met mijn passies concreet te maken.

OP ZOEK NAAR DE PERFECTIE

De naam Innerglow was snel gevonden en de rest kwam vanzelf. Het ging snel, vlot, het was één stramien, een flow, een immense kracht die niemand kon stoppen. Op 1 maand tijd had ik een team dat de waarden en filosofie van Innerglow deelde en dat klaar was voor de challenge. Zoveel geleerd, zoveel druk en zoveel fun. Zoiets meemaken is gewoon uniek en onvergetelijk.

Een paar maanden later was Innerglow “live”. Het was ontzettend spannend. Zal het concept aanslaan? Zullen de mensen onze branding, onze website, onze recepten leuk vinden ? Het was raar om, na zoveel maanden in de coulissen, het gezicht van Innerglow aan de hele wereld te laten zien. De machine was gelanceerd, Innerglow krijgt langzaam de aandacht van de media en de klanten. Elke feedback was cruciaal voor mij. Mensen die me goed kennen weten wat mijn motto is: details make perfection, and perfection is not a detail. Dat vraagt veel energie, dat is een feit, maar het geeft zoveel voldoening om de complimenten van een klant te lezen. Dat is mijn dagelijkse houvast geweest. Celebrate every tiny victory, dat is de spirit als je een startup wilt verder trekken en dat was absoluut wat ik elke dag deed.

DE JUISTE MINDSET

Wat je vanaf de eerste dag ook moet doen in de rol van startup founder is leren je bedrijf in perspectief te plaatsen. Ik droom heel graag en vind het belangrijk om de juiste positiviteit te hebben en met genoeg optimisme te denken. Tegelijk ben ik ook iemand zeer realistisch en kritisch ten opzichte van mezelf en dus ook ten opzichte van Innerglow. Het moest goed zitten, het moest goed voelen.

FEAL THE FEAR

Wat ik sinds de lancering heb meegemaakt met Innerglow is onbetaalbaar en onvergetelijk. Een echt rollercoaster, zonder pauze, full speed en continu in beweging. Dagen vol hoop, dagen vol onzekerheid. Dagen vol trots en geluk, dagen vol teleurstelling. Het was part of the game en ik heb snel ontdekt dat dit juist zeer aantrekkelijk was. Stappen in het donker en elke stap vooruit iets onverwacht meemaken of ontdekken. Feal the fear and do it anyway…

Een nieuwe frozen food product in Belgie lanceren was een gek idee, dat wist ik. Retail-voeding-online.. zijn geen vanzelfsprekende combinaties. Het is geen geheim voor niemand, het is een complexe en vrij onvoorspelbare wereld. But if you never try, you never know !

REALITY CHECK

De realiteit is langzaam sterker geworden dan de dromen. Innerglow is, en ik zal nooit iets anders ervan denken, een TOP product. Het is gezond, praktisch, gemakkelijk, lekker, fancy.. een perfect side-kick voor iedereen die zijn lichaam respecteert. We voelen een ontbetwistbare interesse van België en Nederland, van klanten of van bedrijven, van jonge en oudere mensen, van vrouwen of mannen. Er is een markt voor Innerglow. Maar de vraag die elke founder heeft is, is deze markt groot en stabiel genoeg om mijn bedrijf rendabel te maken? Een vraag die me maanden heeft gevraagd om het antwoord op te zoeken. We hebben veel geprobeerd om deze vraag te beantwoorden. Intuïtie, gut-feeling of gevoelens hadden geen plaats, maar harde cijfers en forecasting konden ons wel een concreet antwoord geven.

EYES ON THE STARS, FEET ON THE GROUND

Werken met genoeg pragmatisme is de sleutel. Ik had aan mijzelf beloofd om altijd rationele beslissingen te nemen met Innerglow en down to earth te denken.

De tijd was gekomen om een cruciale beslissing te nemen. Er was een enorme strategisch kruspunt en ik moest een richting kiezen. Gaan we verder, full speed, met nieuwe investeringen en ideeën op de roadmap ? Hebben we genoeg en valable bewijzen dat Innerglow de komende jaren rendabel zou kunnen worden ? Op dit moment niet. Zou het ooit kunnen? Niemand weet het…

DINSDAG 19u

Het was beslist, na  een paar weken op dat kruispunt nam ik een keuze. Ondanks dat Innerglow een TOP product is en dat ik meer dan 1 jaar, dag-en-nacht, met passie, durf en determinatie heb geprobeerd te laten “passen” in de markt, beslis ik te stoppen. “Ja, ik stop !” zeg ik aan mijn man aan de lijn.

EEN MINDFUCK

Het moeilijkste stuk was pas begonnen.. Dagelijkse motiverende feedback krijgen, van partners, pers, klanten, fans, friends.. en tegelijk beseffen dat een niche product zoals Innerglow veel te veel tijd, veel te veel geld en buitengewoon veel effort gaat vragen om – eventueel, ooit – rendabel te worden. Ik ben elke dag van mening veranderd, geloof me, stoppen met een zo een leuk project vraagt ontzettend veel kracht.

I KNOW

Een logische reactie, vaak van mensen die de complexiteit en realiteit van de startup wereld onderschatten of niet kennen, is om de snelheid van mijn beslissing te betwisten. I know, it’s soon, maar ik ken geen starter die zijn ogen dicht doet en blijft 180km/u rijden als zijn bedrijf geen geloofwaardige signalen geeft van een mogelijke toekomstige rendabiliteit.

A LONGLIFE JOURNEY

Voila, december is de laatste maand van Innerglow. Ik heb nooit een seconde spijt gehad om dit avontuur op te starten. Het is gewoon fantastisch om zelf te durven en te springen van de berg. Als je nuchter genoeg bent om op het juist moment de juiste beslissing te nemen heb je volgens mij de eerste les gekregen van de Entrepreneurship workshop. Innerglow heeft me nu gebracht naar de volgende stappen in het proces van deze lifelong journey of entrepreneurship.

YOU MADE IT

Jullie steun en jullie wil om Innerglow te helpen groeien was fantastisch. Foto’s posten, kennissen overtuigen, feedback geven, adviezen geven.. jullie hebben allemaal iets bijgedragen aan het Innerglow verhaal en dat is priceless! Ik wist niet dat mensen de belangrijkste bron van energie kon zijn tijdens dit avontuur. Zonder jullie had Innerglow veel minder glow, klinkt cliché maar ik ben extreem dankbaar dat jullie erbij waren.

I’LL BE BACK ;)

Wat 2018 gaat me brengen dat weet niemand. Wat ik weet is dat ik nog meer zin dan vroeger heb om deze journey te verlengen, op welke manier dat weet ik niet, de tijd zal het ons vertellen :-)

“Don’t worry about failure; you only have to be right once” – Drew Houston – Dropbox

Bedankt, jullie waren fantastisch !

Met speciale dank aan het geweldig team dat mij heeft gesteund en geholpen om mijn droom waar te maken: ik denk aan Dennis De Cat, Sophie Van Orden, Stefan Herrebosch, Greg Vroninks, Caroline Van Doninck, Manuel Wouters, Gert Marynissen, Matthias Van Vlerken, Hind Sabbagh, Isabelle Bollaert, Moos Tits, Tine Sneyers, Luc Van Mol, Conny Vandendriessche, Evy Gruyaert, Maria, Marie-Louise Van Kuyk en last but not least… mijn man Bart Van den Berghe.

Lots of Glow

Angéline